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艾默生邓国威谈工业数字化转型:企业不知道用在哪儿

随着云计算市场日趋成熟,搭建在工业云基础上之上的工业物联网成为制造企业数字化转型的切入口。工业物联网云平台成为国际工业巨头企业的新竞争舞台:美国GE公司强调其工业互联网平台Predix,德国西门子力推其发布刚满一年的工业云平台MindSphere,施耐德电气在今年4月推出了工业物联网平台EcoStruxure。国内以三一重工、海尔电器为代表的制造企业也在迅速布局工业云平台。

美国老牌电气巨头艾默生,在1997年推出的Plantweb数字生态系统,致力于为企业搭建工业物联网提供软硬件设备和服务。艾默生自动化解决方案中国区总经理兼副总裁邓国威(Dominic Tang)近日在接受财新记者采访时表示,业内皆认可制造业向数字化转型的趋势,用户希望通过工业物联网获得可衡量的业务提升,但应用工业物联网的一个最大问题在于,很多企业不知道该用在哪里。

机构调查数据显示,57%的企业认为实现投资回报是企业采用工业物联网最大挑战。还有40%以上的企业对工业物联网能为企业带来什么样的影响并不了解,从而增加了工业物联网运用的阻力。

邓国威认为,企业如果想去做数字化的转型,必须能够解决到自身的痛点。作为企业,首要的考虑是投资回报率,其次需要考虑的是具体怎样去做,找准产线和产品上的切入点。政府应该积极推动企业的数字化改造,但相较于帮助企业做单纯的技术转型,更需要推动企业实现商业模式的转型。

艾默生电气公司1890年成立于美国密苏里州圣路易斯市。目前拥有自动化解决方案和商住解决方案两大核心业务,客户主要自油气开采与输配、炼油、石化、化工、电力、船舶、冶金、制药等工业行业。目前,艾默生在全球150个国家开展业务,共有155家工厂。2016年公司全球销售额为145亿美元。

财新记者:工业云市场近两年逐步成熟,在此基础上的制造业向工业物联网和工业4.0方向的转型已经成为行业大势。你如何理解本轮制造业的数字化转型浪潮?

邓国威:业内谈的“工业4.0”也好,“工业物联网”也好,“中国制造2025”也好,不同提法的出发点可能不同,但我认为终点和目标都是一致的:如何把企业的生产力和生产效率提高,如何节约企业成本,如何把工业变得更加安全和环保。

现在很多工业企业都在推工业物联网平台,包括GE的Predix、西门子的Mindsphere等,艾默生也有自身的工业物联网解决方案,Plantweb数字生态系统。这个平台1997年就已推出并不断完善。它由很多部分构成,并且互联互通,我们将平台视为一个数字生态系统。

财新记者:你认为,工业企业去做数字化转型,动力和积极性来自哪里?

邓国威:从宏观层面来说,我认为动力来自两方面,一方面是中国政府多年来一直在推动制造业的数字化和智能化转型,另一方面中国经济模式在转型。中国已经不像20年前一样是“世界工厂”,是一个低劳动力成本优势明显的国家。现在中国经济在转型升级,在走很多发达国家走过的路线,也就是向产业价值链的上游提升。如何转型?必须提升工业的生产效率,安全可靠性,降低能源消耗和环境污染。同时,中国企业现在也开始走出国门,要在国际市场保持竞争力,就必须完成数字化和智能化的转型。德国提出的工业4.0,也是为了保持住自身在工业制造领域的竞争优势。

从微观角度,工业企业在做数字化转型时,首要的考虑是投资回报率。如果为数字化转型做出大额投资,如何才能拿回这个回报。其次要考虑的是具体怎样去做。包括如何进行工业物联网的改造,做到多大的规模,现有的投资和设备是否能派上用场,不同行业会有不同的需求。有的需要从一张白纸的阶段开始构画,从工厂的一小块地方、一个应用点开始着手。当企业看到这块改造产生回报以后,他们会一步步扩大到其他应用点,最后覆盖整个工厂。

财新记者:企业如何才能拿回投资回报呢?不同行业的需求有何不同?

邓国威:企业如果想去做数字化的转型,必须能够解决到自身的痛点。艾默生的客户主要自油气开采与输配、炼油、石化、化工、电力、船舶、冶金、制药等工业行业。

以油气行业为例,很多油气田都在很偏远的地方,地域分布比较分散,进行现场数据采集成本高、难度大。由于无法及时掌握现场情况,处理问题的时间很长,而人工巡检的效率低,这都为正常生产埋下隐患。所以,如何通过新科技,尤其是工业物联网去采集不同油田里面的讯息,实时掌握油气田开采动态,掌握设施设备的完整性,了解开采油气过程中的非正常情况,比如油气管道是否有泄漏、生锈等,这些情况是否在可接受的范围内,这都是他们可以去应用工业物联网的地方。通过安装传感器,把采集的数据输送到管理人员手中,在第一时间就可以掌握设备情况。

电力行业的痛点来自环保问题。中国有很多火电厂,主要用煤发电。如何在火力发电过程中做到不污染环境,这是企业的痛点。他们需要通过监测装置来实现低排放的控制,包括废水和废气,避免受到罚款和公司声誉受损。

财新记者:现在国际上工业数字化主要有两条路径,一条从数字化工厂建设切入,另一条更加偏重产品后期的数字化运维和检测。你如何看待这两条发展路径?

邓国威:无论是工业4.0,工业物联网还是工业大数据都好,切入点虽然不同,但最终殊途同归。工业转型最终要达到的目标,环保、低能耗、安全、可靠,这些目标不是各自独立的,是相互关联的,因此必须统一起来,成为一个生态系统。

我认为切入点在哪儿要看不同客户的需求。比如有的客户制造工艺已经很成熟,生产过程中可开发的领域就比较小,但他们可能在大数据分析和采集方面有需求。所以最终是看工业企业自己的关注点是什么。

财新记者:在本轮工业数字化转型的浪潮中,您认为政府应该扮演何种角色?应该重点去解决哪些问题?

邓国威:首先我认为跟其他国家的政府相比,在这么短的时间里,中国政府已经做出了很多出色的举措,通过很多优惠政策来鼓励企业去做转型。未来我认为政府应该去做的是,如何帮助企业从单纯的技术转型,去实现商业模式的转型。政府要思考如何成为企业的合作伙伴。合作伙伴是更长远的关系,双方从早期讨论转型的思路,到制定路线图,合力达到事半功倍的效果。打比方说,就像扶贫一样,单靠政府的力量是不够的,要依靠政府的推动加上企业的经验和力量。

思南新发现

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