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美的旗下库卡将生产消费机器人

据外媒报道,德国工业巨头库卡是全球最大的汽车制造机器人厂商,该公司标志性的橙色机器人遍布世界各地的自动化汽车工厂。

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那么,为何库卡公司主席兼CEO提尔·罗伊特(Till Reuter)却很忧虑呢?

原因很简单:目前,面向其他所有行业的机器人市场增速超过10%,而面向汽车行业的机器人市场增速只有3%到5%。罗伊特说,在他开始掌管这家公司的2009年,库卡汽车业务为公司贡献了80%的营收,如今已经下滑至50%。

如今,这家成立已有120年的公司被全球第一大家电公司、中国的美的集团收购了近95%的股份。库卡希望完成一项重大转型,如果成功,将会把这家公司带到增速更快的机器人市场。

这意味着库卡将进军用于电子制造和物流仓库的小型机器人和灵活机器人,以及能够帮助车主为电动汽车充电的机器人,甚至是允许老年人能够在余生独立生活的机器人,罗伊特本月早些时候在广州接受采访时说。

灵活机器人

“我们希望保持在汽车市场的领头羊位置,但我们也看到,其他行业和领域正在更快速的增长,”罗伊特说,“例如,一个将在未来进一步增长的大市场就是,手机、手持设备和iPad等设备的生产。”罗伊特指的是“有效载荷”——能够提起或操控的最大重量——为六公斤或更少的机器人,以及能够执行更精细装配任务的机器人。

中国将是库卡实现其多元化战略的关键。为此,罗伊特每月都会到访美的的佛山总部,并与美的主席兼CEO方洪波保持密切联系。

中国是世界最大且增速最快的自动化市场。据国际机器人协会(International Federation of Robotics)的数据显示,中国的机器人销售约占全球需求的1/3,去年的增速达27%,远高于欧洲的12%和美洲的8%。

成为中国市场第一

在中国,平均每10000名制造工人只有68台机器人,远少于美国的189台和韩国的631台。所以,中国工业机器人市场仍然有很大的增长空间。此外,不断上升的工人工资水平也在推动自动化提升。

“我们希望成功中国市场的第一名。去年我们在中国机器人市场的份额为14%,位居前三,”罗伊特说。

他称,库卡今年在中国营收为5亿欧元(5.88亿美元),到2020年将远超10亿欧元。波士顿咨询公司合伙人贾斯丁·罗斯(Justin Rose)表示:“如果你希望成为一名全球玩家,那么你就需要在中国竞争。中国的重要性将会越来越高。”

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罗伊特

然而,在规模110亿美元的中国机器人市场,库卡并非唯一的玩家。在工业机器人领域,ABB和发那科是库卡最大的两个国际竞争对手。与此同时,广东伊雪松机器人设备有限公司、安徽埃夫特智能装备有限公司和沈阳新松机器人自动化股份有限公司等中国本土对手正以国外品牌约1/3的成本销售它们的机器人。库卡遭遇成本削减大战甚至是被淘汰并非不可能,因为中国数百家新的机器人制造商已开始争夺市场份额。

自动化工厂

美的在去年决定收购库卡,这是一项双管齐下的战略。美的对自家家电工厂积极进行自动化改造,将员工数量从2011年的约20万人削减至了目前的约10万人。同时美的希望,到2020年机器人销售能为公司贡献1/5总营收,较目前的12%稳步提升。

美的收购库卡起初遭遇了来自德国和美国外国投资委员会的政治阻力。此后,美的承诺保护这家德国公司的独立性,并承诺在2023年前不进行裁员,才成功完成这笔交易。

“如果我们现在才试图收购库卡,我认为这笔收购可能不会成功,因为美国和欧盟的政治气候已经发生改变。现在,中国公司通过收购走向海外已经变得更加困难,”方洪波在10月晚些时候接受彭博社的采访时说。

中国机器人

在雄心勃勃的“中国制造2025”计划中,中国政府为提高中国造机器人比例设定了目标。同时,中国各地政府正对机器人采购进行补贴。“现在库卡成为了美的的一部分,这很棒。美的正在帮助我们获得更大的市场份额,”罗伊特说。他曾在多家投行任职,包括摩根士丹利、德意志银行和雷曼兄弟银行。

除了发力“非汽车”工业机器人,库卡还希望利用美的的销售网络和公司关系制造消费机器人。两家公司正在广州附近联手建造一座大型工业园区,将拥有研发、技术开发和机器人训练中心,当然也包括至关重要的制造设施。

“我们正在增加产能,这只是第一步。对库卡来说,这座园区将是我们成为市场第一非常重要的一步,”罗伊特说。

至于新园区具体将生产何种机器人,库卡主席眼下还不肯透露。“我们在消费端有一些项目,但其中很多项目现在仍然需要保密,”他说。

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