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借助开放自动化技术,工业领域每年可节省300亿美元

  •   借助可移植自动化控制软件消除厂商锁定意味着工程时间将减少68%
  •   以软件为中心的开放自动化系统EcoStruxure开放自动化平台被视为“未来时代的前驱”
  •   ARC称,试点测试表明,每台机组的潜在资本支出可节省100万美元,而运营成本的节省幅度甚至更大

  2021年2月4日,北京——全球能源管理和自动化领域数字化转型专家施耐德电气高度认可行业领先的技术市场研究公司,ARC顾问集团(ARC),对工业自动化领域的深刻洞察。其在题为《开放自动化之路》的报告中指出,施耐德电气的EcoStruxure开放自动化平台(EcoStruxure™ Automation Expert)基于开放自动化愿景和IEC 61499标准,既是“高效的控制系统设计工具,也是‘未来时代的前驱’,自动化软件在可移植性和硬件独立性方面将达到全新水平。”

  软件定义的工业系统

  报告称,开放自动化属于“即插即用”型自动化软件组件领域,将使软件成为一种可移植资产,从而提高工业运营的效率、韧性、生产力、敏捷性和可持续性。

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新架构专注于提高速度、敏捷性、灵活性和效率

  报告显示,“标准化的自动化系统层在经济上非常有价值。”例如,整个行业的最终用户每年要花费200~300亿美元来为客户提供服务。通过标准化自动化层,能够避免很大一部分开支,通过消除厂商锁定和打开自动化创新的大门,可节省宝贵的工程时间。

  报告指出:“除了节省成本外,标准化还将使高度熟练的流程工程师和技术人员更加注重改进生产和影响业务变量,而不仅仅是基于旧程序重写代码”。通过新兴软件工具和技术,将使面向未来的软件定义自动化系统成为可能。

  供职于ARC顾问集团的Harry Forbes表示:“当前制造业有提高灵活性、生产力和敏捷性的需求,因而在IT软件领域正成功迈入云原生时代的基础上,业界需要更进一步。通过在工业环境中分离硬件和软件,企业将能够实现设计和运营管理的自动化和控制,践行工业4.0的承诺。这是施耐德电气EcoStruxure开放自动化平台(当今最先进的商用IEC 61499开发系统)旨在填补的空白。结合施耐德电气对开放式自动化软件价值的愿景和承诺,这套系统促使业界向实现开放自动化迈出了重要一步。”

  开放式自动化测试平台为实施变革提供了依据

  报告指出,“目前有几项重要的工业计划正在进行中,以推动开放式自动化软件这个新领域的发展以及提高工业控制应用程序的可移植性。其中之一是The Open Group创建的开放式过程自动化论坛(OPAF),旨在为过程自动化系统定义高度标准化的参考体系结构。埃克森美孚为OPAF提供了初始资金,并继续投资于这项技术。值得一提的是,埃克森美孚致力于在实验室和试验台上实现开放式自动化。”

  埃克森美孚研究与工程部高级工程顾问Bradley Houk表示:“长期以来,我们一直与施耐德电气携手合作,共同开发和证实开放式流程自动化技术,包括为我们的开放式过程自动化试验台提供IEC 61499软件。埃克森美孚认为,正如施耐德电气所证实的那样,IEC 61499标准具有多种优势,能够支持该行业对可移植应用程序的需求。”

  另一项最新研究(“数字化工业自动化系统的定量比较”)表明,与当前的自动化工程系统相比,EcoStruxure开放自动化平台可将工程小时数减少68%。ARC认为,如果能应用于工业自动化的安装基础上,每年可节省数十亿美元的成本。报告称,在工厂的整个生命周期内,节省下来的成本可能会更多。

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采用现代软件方法,可在工厂生命周期内产生巨大收益

  开放自动化是实现进步和提高生产力的助推器

  施耐德电气置身于工业运营发生重大变革的中心,正在加速助力客户释放第四次工业革命的全部潜力。施耐德电气旨在通过支持广泛采用开放式开放自动化和IEC 61499标准,掀起新一轮创新浪潮。

  报告将IEC 61499标准视为“控制系统配置定义和管理的关键软件技术”,使开源产品和商业产品能够协同发挥作用。开放自动化将使工业控制系统能够作为单一的集成系统进行建模和开发,同时也可以作为分布式系统进行部署,从而加快进度和提高生产力。

  施耐德电气全球高级副总裁、工业自动化负责人Fabrice Jadot表示:“得益于机器学习、增强现实、实时分析和工业物联网(IIoT)等各类技术的进步,工业企业和生产企业将极有希望能够满足当今时代对敏捷和数字化的需求。然而,在企业实现上述愿景的过程中,各类封闭的专有自动化平台将造成一定障碍,因为这些平台会限制同类最佳技术的应用,不利于集成第三方组件,而且升级和维护成本高昂。在后疫情时代,生产企业必须能够掌控和调整业务发展方向,以顺应不断变化的市场环境。借助开放自动化,能够以无缝、可控的方式采用全新的创新型软件功能,以确保自动化系统能够不断得到更新,进而推动全行业实现创新。可将其设想成工业自动化应用商店的开端。”

  自动化未来已开启

  全球工业4.0计划提出的愿景是制造生产系统的革命。其中,智能机器、设备、其他装置之间以及设备与工厂员工之间进行广泛的通信和协作,从而提升制造领域的灵活性、生产力和可用性,并通过集成架构实现这一点。

  虽然已为工业4.0定义了这种体系结构,但要完全实现这一愿景,需要打造一套全新的制造自动化系统。这些自动化系统将由所有级别的标准化软件构建而成,将为控制系统、生产设备和工厂的设计、部署、操作和维护提供全新的方法。

  施耐德电气认为,现在是在工业自动化领域大胆行动的时候了,整个行业的工业用户、厂商、原始设备制造商、系统集成商和总包商(EPC)应该主动拥抱开放自动化和IEC 61499标准。

  欲了解开放自动化的更多细节,请登录施耐德电气官网,下载白皮书“开放自动化之路”。

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