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亚马逊推出旗下首款全自动仓库机器人 可在人群中移动

  在2012年3月以7.75亿美元并购Kiva Systems,以于履行中心(Fulfillment Center)部署Kiva机器人的Amazon,十年后发布了该公司首款全自动化的行动机器人Proteus,并准备将它们部署在履行中心与分拣中心(Sort Center)的GoCart购物车处理区域。

  Proteus(下图)与Kiva的外形及功能其实很类似,它们都是圆扁型的配送机器人,可扛起购物车并将它们运送到正确的位置。进化后的Proteus体积比Kiva略小,看起来很像一台扫地机器人,与Kiva最大的差别在于它采用了更先进的安全、感知与导航技术,使得Proteus能够与人类进行安全的交互,不必像Kiva一样被局限在特定的无人区域运行。

  Amazon已于2015年将Kiva Systems更名为Amazon Robotics,现为Amazon的子公司。Amazon表示,十年前买下Kiva Systems只是一项有趣的收购,如今却已壮大成为一个专门的机器人专家团队,拥有工程师、软件开发人员、人体工学专家,以及彻底改变Amazon运营的其他专家,现阶段Amazon已于全球采用了十多种机器人系统,目的是让员工与机器人能够安全及和谐地共事。

  由Amazon Robotics一手打造的机器人除了Proteus之外,还有负责拣货的Cardinal(下图)。它内置人工智能与计算机视觉技术,也配备机器人手臂,不仅能读取货物的标签并将它们放置在正确的购物车上,还能处理重型货物,目前Amazon正在测试可举起最多50磅(约22.7公斤)货物的Cardinal,预计于明年就会在履行中心部署Cardinal。

  另也根据员工的需求打造了Amazon Robotics Identification(AR ID)扫描设备,为了避免出错,Amazon仓库中的所有货物到达每一个工作站的第一件事就是扫描,现在这些扫描与分货都是手动的,而AR ID则可通过每秒拍摄120张图片的摄影机来执行扫描任务,减轻员工的负担并加速流程。

  还有一个负责识别与访问装箱容器的Containerized Storage System,负责把已经分门别类的箱子放置存储柜,还能根据需求取得正确的箱子交给员工。

  Amazon强调,对于Amazon试图以机器人取代人力的传闻从未间断,然而,在这十年来,Amazon虽然增加了52万个机器人设备,但所添加的员工职缺却超过100万个,从买下Kiva Systems的那一天起,Amazon的愿景从未是人力与技术之间的二元决策。

  很难判断Amazon的Kiva愿景之说是否属实,事实上,根据《Recode》近日取得的Amazon内部研究文件,Amazon很可能在2024年就会消耗掉在美国的所有可用劳力,一旦劳力不足,代表Amazon的整个运营规模都会受到影响,因此,就算Amazon曾经想过要以机器人取代人力,似乎也情有可原。

  该研究是根据某个薪资水平可获得的人力,再缩小范围至Amazon履行中心或分拣中心附近区域的人力所得出,其中,亚利桑那州凤凰城都会区的人力在去年底就已不足,加州Inland Empire附近的人力今年底也会用罄。

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