工业前“言” 积极拥抱以软件为中心的开放自动化新时代

2024/3/26 11:27:16

引子:挑战与契机的交汇点

 

在全球经济下行压力犹存、气候环境变化不断以及技术快速发展的当下,各行各业对自身必须进行变革的紧迫感愈发强烈。即使是以计算机为基础的现代工业,如今也来到了一个关键的十字路口:是继续坚守几十年的传统自动化技术和系统,还是积极拥抱以软件为中心的开放自动化新时代,挖掘数字化潜力?

 

信息技术的诞生,无疑让工业自动化实现了质的飞跃。然而历经几十年的发展,曾经为工业生产带来高效率的专有自动化系统及单一厂商软硬件深度捆绑的传统模式,现在却成为阻碍企业进一步解放创造力和生产力的桎梏。以“开放”打破技术壁垒、促使IT/OT深度融合,已是时代呼唤。

 

基于开放的自动化,企业能够简化大量编程工作、优化系统适配性并增强创新能力,将制约自身发展的局限性减至最低。通过引入共享源代码模式(如同计算机、智能手机共享技术和生态系统等),构建“即插即生产式”的自动化应用生态系统,不仅能为工业注入源源不断的活力,还能带来更具包容性和合作性的开发过程,推动创新,助力企业实现可持续增长。

 

 

以软件为中心的开放自动化

 

当前,制造业和过程工业正经历数字化升级,这将彻底改变人们加工、制造商品,以及提供服务的方式。下一代的制造和过程运营将不再以专有的自动化系统架构为中心,而是把自动化系统作为一个开放式的平台工具,用于实施新的制造和生产模式。换言之,以软件为中心将成为未来开放自动化的核心特征。

 

借由软件定义的开放自动化,制造商能够在共享硬件资源(包括下一代PLC、网络设备IT硬件等)上运行多种封装软件,对多个硬件设备实施控制,从而实现软硬件解耦带来的生产力跃升。如此之高的“开放”程度,正是基于自动化标准IEC 61499的共享源代码实施方法,它能实现应用程序跨平台的可移植性、可复用性和分布式部署,助力企业消除信息孤岛、突破技术创新瓶颈、打破业务壁垒,并提高生产效率,最终在全球范围内实现生产与供应链的全面优化。

 

具体而言,依托开放自动化,组织/企业能够减少大量(早期)工程设计投入、降低拥有成本,避免陷入技术债务的困扰,同时挖掘自身商业模式转变的可能性,以及与不同组织/企业间业务深度融合的合作契机。在此过程中,开放自动化系统还能基于智能化的分析预测能力,帮助企业及时识别并解决问题,并推进生产过程的透明化,从而促使每一个环节达到效率和质量最优。

 

凭借对开放自动化潜在优势的深刻理解,施耐德电气推出了以软件为中心的工业自动化平台——EcoStruxureTM 开放自动化平台,采用独立于硬件的设计和控制方法、以软件为中心的即插即生产式架构,能够帮助用户轻松集成或定制最适合其独特需求的解决方案,不受供应商限制。通过将软件层与硬件层解耦,并采用分散式的自动化工程设计方法,EcoStruxure开放自动化平台可实现各组件在整个工业生命周期中的可移植性、互操作性和可复用性,推动IT和OT的融合。

 

将“开放”潜力转化为真实效益

 

通过开放自动化弥合IT和OT之间的鸿沟,制造和加工企业可以实现更快、更高效的生产力,同时赋予自身运营灵活性和智能性,实现按需扩展和持续改进,满足不断变化的市场需求。目前,施耐德电气正致力于推进开放自动化在各行各业中的广泛应用,已为众多头部企业带来了实质性的业务升级和效益。

 

例如,在施耐德电气EcoStruxure开放自动化平台的加持下,某大型水处理厂的水循环项目工程时间节省了20%;通过优化智能仓储运营,还帮助某大型制造商降低了35%资本支出,并减少了25%停工时间;而基于“封装和服用”自动化资产与数字孪生技术,某智能制冷设备企业成功缩短了30%投产时间,以更快的产品上市速度,实现了更高的投资回报率。此外,借助EcoStruxure开放自动化平台,某家永久性碳捕获领域的先驱企业不仅提高了产量和可扩展性,还显著降低了工程成本。

 

面对开放自动化大潮,企业与其袖手旁观、错失良机,不如以“开放”之资积极参与推动变革。作为由用户、供应商和科研机构组成的独立、非营利性协会组织,开放自动化组织UniversalAutomation.org(UAO)正向所有愿意引领自动化变革的企业或机构开放,推进IEC 61499标准的共享源代码实施。依托这一独立于供应商的开放生态,企业在抓住更多商业机会的同时,还能更高质量地实现自身技术升级和业务创新。

 

当下,开放自动化正开启全新的工业世界。身处其中的我们必须携手合作、大胆创新,合力为工业带来持久且可持续的积极变化,共赴开放自动化的工业未来!

 

 

如需了解施耐德电气对开放自动化的更多洞见,欢迎前往施耐德电气官网,下载《2024开放自动化:呼唤变革》洞察报告。

https://www.schneider-electric.cn/zh/work/campaign/industries-of-the-future

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